This is alternative content.

Atención y Solicitud de horas info@neuromed.cl
(02) 2792 7339
Santiago, Chile.

This is alternative content.

Enfermedades del Cerebro Inicio

•Hidrocefalia

La Hidrocefalia es una acumulación anormalmente elevada de líquido céfalo raquídeo en el cerebro, lo que determina un aumento en...

Para ver más, seleccione el Link inferior.


Hidrocefalia

La Hidrocefalia es una acumulación anormalmente elevada de líquido céfalo-raquídeo en el cerebro y el encéfalo, lo que determina en general un aumento de la presión dentro de la cavidad craneal y consecuentemente los síntomas asociados. Su tratamiento en general es quirúrgico, mediante una derivación de este líquido hacia otros compartimentos del cuerpo para su absorción o hacia el exterior temporalmente.

¿Qué es el líquido céfalo-raquídeo?

Es un líquido transparente que todos los seres humanos tenemos normalmente circulando a través de compartimentos presentes en nuestros cerebros y columna vertebral; que posee funciones de protección ante infecciones, golpes y es necesario para mantener un medio ambiente adecuado a algunas funciones de las neuronas, dentro de otros. A diario el organismo produce unos 500cc de éste líquido mediante la función de estructuras especializadas presentes en los ventrículos del cerebro llamadas plexos coroideos. En cada momento, sólo alrededor de 150cc están presentes en todo el sistema nervioso, por lo que 350cc salen desde el sistema nervioso hacia la circulación sanguínea por absorción. Cuando las vías de absorción o circulación del líquido se tapan u obstruyen, se producirá una acumulación de este líquido más allá de los 150cc normales, lo que nos llevará a una hidrocefalia.

¿Qué tipos de hidrocefalia existen?

Hay varias maneras de describir las hidrocefalias. Una de ellas las clasifica en  hidrocefalias comunicantes e hidrocefalias no comunicantes. La diferencia está en el lugar de la obstrucción.
- En las hidrocefalias comunicantes, el lugar de la obstrucción se encuentra fuera de los ventrículos del cerebro, en el espacio que se ubica rodeando al sistema nervioso llamado espacio sub-aracnoídeo. En estos casos se dilatarán o aumentarán de tamaño todos los ventrículos (son 4 ventrículos cerebrales en total).

- En el caso de las hidrocefalias no comunicantes, la obstrucción está en el mismo sistema ventricular (generalmente en un pasaje llamado acueducto de Silvio que comunica el 3º con el 4º ventrículo).


Escáner mostrando un cerebro normal (izquierda) y uno con una gran hidrocefalia (derecha). Las estructuras que aparecen en negro y  más grandes a la derecha corresponden a los ventrículos cerebrales, agrandados por un contenido anormalmente alto de líquido cefalo-raquídeo, lo que determina la Hidrocefalia.



Aquí, la hidrocefalia no aumenta todos los ventrículos, pudiendo hacer crecer 3 de ellos (lo más frecuente) e incluso 1 o 2 ventrículos dependiendo del lugar de la obstrucción. A pesar de estas diferencias, los síntomas y las posibles complicaciones son esencialmente las mismas en todos estos tipos de hidrocefalia.

¿Cómo se puede producir una hidrocefalia?

Existen muchas causas, dentro de ellas las más frecuentes son: tumores que obstruyen las vías de circulación normal, hemorragias, traumatismos craneanos, infecciones (como meningitis), infartos cerebrales en ciertas zonas, hematomas,  ciertas enfermedades por parásitos en el  sistema nervioso (como la neuro-cisticercosis), algunas obstrucciones y malformaciones congénitas del sistema nervioso (cerebrales y espinales o de la columna vertebral). Hay también hidrocefalias llamadas primarias, donde no existe una causal clara para la génesis de la hidrocefalia.

¿Cuáles son los síntomas de la hidrocefalia?

Los síntomas en general se deben al aumento de la presión dentro del cráneo o hipertensión intra-craneana debida a la acumulación anormal de líquido céfalo-raquídeo. Estos consisten en dolor de cabeza intenso y en aumento (comúnmente mayor en las mañanas); vómitos; alteraciones de conciencia (somnolencia, sopor); alteraciones de la vista y la mirada; problemas para caminar; alteraciones de la respiración, entre otros. En el largo plazo, una hidrocefalia no tratada a tiempo puede dejar secuelas intelectuales serias en los pacientes, sobre todo en los niños (retrasos).
En los niños pequeños, cuando el cráneo aún no se ha cerrado, se puede ver un aumento anormal del tamaño de la cabeza y una protrusión a nivel de las fontanellas o molleras. Los síntomas, sobre todo en hidrocefalias agudas, pueden llevar a un paciente al coma e incluso la muerte sin los tratamientos oportunos.

¿Qué es una hidrocefalia aguda?

Es un tipo de hidrocefalia de aparición violenta que lleva rápidamente a un síndrome de hipertensión intra-craneana y que puede producir la muerte si no se resuelve. El paciente pasa del estado normal al coma en poco tiempo, y generalmente existe el antecedente de un traumatismo, una hemorragia, un  infarto cerebral, una infección del sistema nervioso, un tumor cerebral que se he complicado y otros. Muchas veces este cuadro se produce en pacientes previamente operados por hidrocefalia en los cuales la válvula derivativa de líquido que se instala puede taparse o disfuncionar.

¿Qué significa hidrocefalia normo-tensiva o hidrocefalia del adulto?

Es un tipo especial de hidrocefalia donde la presión del líquido céfalo-raquídeo es normal o levemente aumentada (de ahí su nombre); que se produce generalmente en adultos mayores con trastornos de la absorción del líquido que no es producido por alguna enfermedad específica (primaria); y que ocasiona síntomas muy característicos: alteraciones de conciencia (memoria y otras habilidades), un desequilibrio particular al caminar y una pérdida del control del esfínter vesical (el paciente no controla la orina). Esta tríada (3 síntomas) característica puede presentarse en pacientes ancianos por muchas otras razones (demencia; enfermedad de Alzheimer; enfermedad de Parkinson; prolapso genital; infartos cerebrales múltiples, etc.) por lo que el diagnóstico de este tipo de hidrocefalia es particularmente difícil y requiere de una evaluación médica cuidadosa, de exámenes  especiales y a veces pruebas terapéuticas con punciones lumbares seriadas.

¿Cómo se diagnostica una hidrocefalia?

Se diagnostica en base a una rigurosa evaluación del especialista con el apoyo de exámenes de imágenes como el escáner y la resonancia magnética, donde se verá el aumento del tamaño de los ventrículos cerebrales. En el caso de la hidrocefalia normo-tensiva se pide además un estudio especial de la circulación del líquido llamada radio-cisternografía isotópica, donde un isótopo medible se introduce en el líquido céfalo-raquídeo para determinar su absorción.

En el caso de un paciente operado previamente y que se sospeche un mal funcionamiento de la válvula, pero que no sea totalmente aclarado por las imágenes iniciales y cuando no se trate de una urgencia absoluta, se podrá también realizar una valvulografía, donde se determina una eventual obstrucción de la válvula y la posición de ésta.

¿Cómo se puede tratar la hidrocefalia?

Cuando se diagnostica con certeza una hidrocefalia, los procedimientos tienen como objetivo sacar el exceso de líquido que ejerce presión en el sistema nervioso. Para esto existen sistemas de drenaje (internos y externos) y la neuro-endoscopía.

Los sistemas internos son las válvulas, que pueden ser válvulas ventrículo-peritoneales (las más utilizadas, que sacan el líquido desde los ventrículos cerebrales hacia el peritoneo en el abdomen donde se vuelve a absorber); válvulas ventrículo-atriales (desde los ventrículos hacia una cavidad del corazón, reservada para ciertos casos especiales); válvulas lumbo-peritoneales (desde el líquido en la región lumbar hacia el peritoneo en el abdomen); entre las más usadas. Existen sistemas que funcionan a diferentes presiones y también  válvulas de presión regulable, que se utilizarán dependiendo del caso.

Los sistemas de drenaje externo del líquido céfalo-raquídeo son temporales, y sirven para superar una urgencia cuando la causa de la hidrocefalia se supone que no es permanente, o cuando por una infección no se puede por algún tiempo instalar una válvula definitiva por riesgo a que se contamine. Estos sistemas se introducen en los ventrículos y el líquido se acumula en una bolsa o reservorio estéril. En algunos casos el catéter puede sacar el líquido desde la zona de la columna hacia un reservorio externo (en algunos casos de hidrocefalia comunicante).
La neuro-endoscopía es un gran avance en el tratamiento de la hidrocefalia del tipo no comunicante u obstructivo. Con este procedimiento se realiza una pequeña perforación en la base del cerebro que produce un puente o by-pass que se salta el lugar de la obstrucción en ciertos tipos de hidrocefalia. Esto permite no dejar válvulas. Sin embargo, sólo se puede plantear éste procedimiento en un grupo de pacientes, en general en pacientes pediátricos.


Esquema del tratamiento definitivo más frecuente utilizado en la hidrocefalia, una válvula derivativa ventrí


 



Imagen de escáner que muestra 2 sistemas valvulares en el cerebro, debido a que uno de ellos presentó una disfunción y debió ser “abandonado”. La ocurrencia de este hecho es de cierta frecuencia y no representa en general complicaciones para los pacientes.




¿Cuál es el pronóstico y las posibles secuelas de la hidrocefalia?

Esto es muy variable y depende mucho de las demás enfermedades del paciente, del tipo de hidrocefalia y de lo temprano del diagnóstico y tratamiento. Si la causa de la hidrocefalia logra ser tratada, y la misma hidrocefalia se maneja y compensa, la evolución puede ser satisfactoria y se puede optar a una calidad de vida óptima. Un paciente portador de una válvula de derivación puede realizar una vida completamente normal. Las complicaciones más frecuentes de estas válvulas son sus posibles infecciones y sus obstrucciones.

¿Cuáles son los especialistas que tratan la hidrocefalia?

En el diagnóstico y tratamiento de la hidrocefalia participan neurocirujanos y neurólogos. Los neurocirujanos son los encargados de los procedimientos quirúrgicos que se han descrito, estando algunos de ellos en manos de especialistas con formación en ciertas áreas como es el caso de la neuro-endoscopía.


Dr. Francisco Jarufe Yoma
Neurocirujano NeuroMed®

Consultas y contacto: info@neuromed.cl

Artículos relacionados a los diversos tipos de hidrocefalia y sus tratamientos, así como temas relacionados a la neuro-endoscopía, serán desarrollados próximamente. Envíenos sus consultas y sugerencias a nuestros correos electrónicos.

© Derechos reservados NeuroMed®


Diseño Web